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【冷知识】世界上持续时间最久的实验:沥青滴漏实验

冷知识 2024-07-09 17:52:40 李木子

沥青滴漏实验,是目前世界上持续时间最久的实验,1930 年一直持续到现在。

但是很玄幻的是,这个实验目前总共滴落了 9 滴沥青,但是每一届的实验负责人没有亲眼见证过。

沥青,是由不同分子量的碳氢化合物及其非金属衍生物组成的黑褐色复杂混合物,主要组成成分是沥青质、树脂、芳香烃、饱和烃。

那为什么要测试沥青滴落的速度呢?

冷知识来了!—— 沥青,其实是一种具有流动性的黏度极高的 液!体!在室温下,它的黏度大约是水的 1000 亿倍,以至于看起来像固体。

为了测量极高黏度的沥青在室温环境下的流动速度,1927 年,澳大利亚昆士兰大学(The University of Queensland)的 Thomas Parnell 教授将一些温热的沥青倒入了封闭的漏斗中,室温下静置三年后,在 1930 年剪开漏斗封口,沥青开始缓慢流动。

一滴高黏度的沥青滴落大约需要 10 年,从 1938 年 12 月第一滴沥青滴出,到现在总共滴落了 9 滴沥青。你大概能想象到看到沥青滴落后,人们欢呼雀跃的景象。但实际上,这 9 次珍贵时刻,实验的负责教授都因为各种各样的理由错过了,而且也都没有留下影像记录,一!次!都!没!有!。

【第一滴、第二滴】:这两次沥青滴落的时候,Parnell 教授都不在现场,“完美”地错过了。在第二滴沥青滴落后的第二年,Parnell 教授去世,这个实验就被人遗忘了。

【第三滴】:沥青滴落的时候,漏斗已经被遗忘在实验室的角落里,甚至都没人知道第三滴沥青滴落的具体时刻。

1961年,物理学家 John Mainstone 教授来到昆士兰大学任教,他发现了角落里的漏斗,它当时已经被灰尘覆盖。Mainstone 教授说服学校展出这个实验,并且成为了这个实验的第二任负责教授,越来越多的人开始关注这个实验。

但是在负责这个实验的 52 年间,Mainstone 教授同样戏剧性的错过了每次沥青滴落。

【第四滴】:Mainstone 教授在参加自己的婚礼派对;

【第五滴】:Mainstone 教授出差在外,他的同事用摄像机记录了沥青滴落的瞬间,但是当教授回来后,却发现录制的内容损坏了;

【第六滴】:发生在一个周末,教授休假了;

【第七滴】:这滴沥青滴落的最为辉煌。在沥青滴落前,恰逢 1988 年世界博览会在澳大利亚布里斯班举办。于是,大家把实验搬到了世博会上展出,希望全世界共同见证这一刻。但是,在沥青滴落前,Mainstone 教授因为觉得天气太热,和同行人一起去喝了一杯。。。就这么四五分钟的空档,又错过了。。。

由于沥青的滴落的速度会受到温度变化的影响,在第七滴沥青滴落之后,实验室加装了空调,并且在后期逐步更换了冷光灯,尽量减少外界环境对实验结果的干扰。因此,第七滴沥青滴落后,我们可以明显看到滴落间隔时间的延长,直到 12 年后,才等到第八滴沥青的滴落。

【第八滴】:为了能及时捕捉到沥青滴落的珍贵画面,实验室加装了灯光和24小时监控摄像头,一切看起来万无一失。但在滴落的关键时刻,一场暴雨切断了实验室的电力供应,实验室的灯光和摄像头都无法正常启动。。。

在第九滴沥青滴落的八个月前,Mainstone 教授去世了,Andrew White 教授成为最新的负责教授。

但是第九滴沥青的滴落过程也并不顺利。在滴落前,White 教授看到盛放沥青的烧杯满了,为了防止出现之前的各种意外,他决定打开尘封了几十年的玻璃罩,更换烧杯。然而,意外还是“不出意外”的发生了——由于仪器老化,密封罩抬起时带动了底座,第九滴沥青不是自然滴落,而是断裂了。。。

2005年,凭借这个实验,两届实验负责人 Thomas Parnell 和 John Mainstone 教授共同获得了搞笑诺贝尔奖(Ig Nobel Prize)。

目前,这个“熬人”的实验还在继续,就在昆士兰大学 Parnell 大楼门厅的展示柜中。它“送走”了两任负责教授,正在孕育第十滴沥青。不出意外,漏斗里剩下的沥青足够再滴百余年。

来源:微博
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